Στον Αρη σήμερα το διαστημόπλοιο InSight, μεταφέρει ονόματα και από Κύπριους πολίτες

Στον Αρη σήμερα το διαστημόπλοιο InSight, μεταφέρει ονόματα και από Κύπριους πολίτες

Μετά από ένα ταξίδι που διήρκεσε έξι μήνες αναμένεται να κάνει την εντυπωσιακή της προσεδάφιση στον πλανήτη Άρη η διαστημοσυσκευή της ΝΑΣΑ με το όνομα InSight, η οποία, εκτός από την έρευνα που θα διεξάγει στο εσωτερικό του πλανήτη, μεταφέρει και δύο μικροτσίπ στα οποία περιλαμβάνονται 2.4 εκατομμύρια ονόματα ανθρώπων από σχεδόν όλες χώρες του κόσμου, περιλαμβανομένης και της Κύπρου.

Η ιδέα να ταξιδέψουν ονόματα στον Άρη μέσα σε μικροτσίπ εξυπηρετεί τον σκοπό μιας εικονικής `συμμετοχής` σε διαστημικές αποστολές από απλούς ανθρώπους, που εκμεταλλεύτηκαν την ευκαιρία που εξήγγειλε η ΝΑΣΑ και δήλωσαν τα ονόματά τους διαδικτυακά. Όπως είναι σε θέση να γνωρίζει το ΚΥΠΕ, ονόματα 983 Κυπρίων περιλαμβάνονται στον κατάλογο.

Με την συμπερίληψη του ονόματος στην αποστολή της ΝΑΣΑ οι εικονικοί επιβάτες λαμβάνουν και μια `κάρτα επιβίβασης`, ενώ θα έχουν και πρόγραμμα επιβράβευσης για μελλοντικές πτήσεις στο διάστημα, κάτι σαν `κάρτα μιλίων`. Όσοι έχασαν την ευκαιρία να δηλώσουν το όνομά τους στα μικροτσίπ θα μπορέσουν να το πράξουν σε μελλοντικές αποστολές.

Η προσεδάφιση και η αποστολή του InSight

Η προσεδάφιση του InSight δεν θα είναι εύκολο εγχείρημα. Θα αποτελείται από πολλά στάδια, τα οποία θεωρούνται πολύπλοκα και δύσκολα. Οι επιστήμονες που εμπλέκονται στην αποστολή αυτή αλλά και από όλο τον κόσμο θα παρακολουθούν με κομμένη την ανάσα την διαδικασία το τελευταίο στάδιο της οποίας θα ξεκινήσει στις 2140 ώρα Κύπρου. Η πρώτη φωτογραφία τύπου `σέλφι` που θα στείλει το InSight πίσω στη ΝΑΣΑ θα αναμένεται με μεγάλη ανυπομονησία είτε σήμερα είτε αύριο, νοουμένου ότι η προσεδάφιση ήταν επιτυχής.

Η αποστολή αυτή στοίχισε 850 εκατ. δολάρια.

Στόχος του InSight είναι να μελετήσει το εσωτερικό αλλά και το υπέδαφος του Άρη προκειμένου να γίνει περισσότερο κατανοητή η ιστορία τόσο του Άρη αλλά και ολόκληρου του ηλιακού μας συστήματος. Οι επιστημονικοί στόχοι της αποστολής είναι η κατανόηση της δημιουργίας και εξέλιξης του πλανήτη καθώς και η τεκτονική δραστηριότητα στον πλανήτη, δηλαδή ο προσδιορισμός του σημερινού επιπέδου της τεκτονικής δραστηριότητας και το ποσοστό της σύγκρουσης μετεωριτών στον Άρη.

Προηγούμενες αποστολές στον Άρη εξέτασαν την ιστορία της επιφάνειας του Κόκκινου Πλανήτη όπως στα φαράγγια, τα ηφαίστεια, τα πετρώματα και το έδαφος, αλλά καμία αποστολή δεν έχει μέχρι στιγμής διερευνήσει την πρώιμη εξέλιξη του πλανήτη, η οποία μπορεί να μελετηθεί μόνο κοιτάζοντας πολύ κάτω από την επιφάνεια, είπε ο Διευθυντής του τμήματος JPL της ΝΑΣΑ Michael Watkins.

Πρόσθεσε ότι “το InSight θα μας βοηθήσει να ξεκλειδώσουμε τα μυστήρια του Άρη με έναν νέο τρόπο, όχι μόνο μελετώντας την επιφάνεια του πλανήτη, αλλά κοιτάζοντας βαθιά μέσα στο έδαφος προκειμένου να μάθουμε για τα πρώτα δομικά στοιχεία του πλανήτη που επικρατούσαν παλαιότερα”.

Ο Διευθυντής της ΝΑΣΑ Jim Bridenstine έκανε λόγο για σημαντική αποστολή λέγοντας ότι θα συμβάλει στον στόχο της επιστροφής στη Σελήνη και της πρώτης επανδρωμένης αποστολής στον Αρη.

Στην αποστολή συμβάλλουν και Ευρωπαίοι, όπως Γάλλοι και Γερμανοί, οι οποίοι κατασκεύασαν απαραίτητα εργαλεία για τις μελέτες που θα διεξάγει το InSight.

Ο Άρης υποψήφιος για φιλοξενία ζωής, είπε στο ΚΥΠΕ αξιωματούχος ΝΑΣΑ

Σημειώνεται ότι σε πρόσφατη συνέντευξή του στο ΚΥΠΕ με την ευκαιρία επίσκεψής του στην Κύπρο, ο Επιστημονικός Διευθυντής της ΝΑΣΑ Τζέιμς Γκριν (ο οποίος υπήρξε σύμβουλος για την ταινία ‘The Martian’), είπε ότι τα επόμενα 30-40 χρόνια θα είναι συναρπαστικά σε ό,τι αφορά την εξερεύνηση στο ηλιακό μας σύστημα και ότι υπάρχουν ήδη διαστημοσυσκευές στον Άρη που προετοιμάζουν το έδαφος για τη μετάβαση των πρώτων ανθρώπων εκεί.

Ο κ. Γκριν είπε ακόμη ότι στη διάρκεια της ζωής μας θα απαντήσουμε στην ερώτηση κατά πόσον είμαστε μόνοι στο σύμπαν.

Σημείωσε ότι εκτός από τον Άρη, άλλα υποψήφια ουράνια σώματα που μπορεί να φιλοξενούν ζωή (εκτιμάται ότι κυρίως θα είναι μικροβιακής μορφής) είναι οι δορυφόροι Ευρώπη, Τιτάνας και Εγκέλαδος.

Ανέφερε ακόμη ότι ο Άρης και η Αφροδίτη ήταν στο παρελθόν πλανήτες με ωκεανούς, ηπείρους και βουνά όπως ακριβώς η Γη.

Γιατί στον Άρη;

Ο Άρης θεωρείται αυτή τη στιγμή ως ο καταλληλότερος και ο κοντινότερος πλανήτης για εποικισμό. Σύμφωνα με τον κ. Γκριν, οι πρώτοι αστροναύτες θα σταλούν από τη ΝΑΣΑ στην δεκαετία του 2030.

Τόσο εθνικές υπηρεσίες διαστήματος όσο και ιδιωτικές εταιρείες εισήλθαν σε μια διαστημική κούρσα για να στείλουν τους πρώτους ανθρώπους στον πλανήτη αυτό, εξαπλώνοντας το ανθρώπινο είδος πέραν της Γης, σε μια προσπάθεια να διασφαλιστεί η συνέχεια του ανθρώπου καθώς πολλοί θεωρούν ότι είναι πολύ πιθανόν να κτυπηθεί ο πλανήτης μας ξανά από έναν μεγάλο αστεροειδή, ή ότι η αλλαγή του μαγνητικού πεδίου της Γης, μπορεί να κάνει τον πλανήτη μας αφιλόξενο για ζωή, όπως συνέβη στον Άρη στο μακρινό του παρελθόν.

Ο άνθρωπος πρέπει να καταστεί πολυ-πλανητικό είδος. Μόνο έτσι θα επιβιώσει, θεωρούν οι επιστήμονες.

Όντως, λοιπόν, τα επόμενα χρόνια θα είναι συναρπαστικά.

Πηγή: ΚΥΠΕ

Κατηγορία TECH & SCIENCE